Only Me and Me

慢慢看就知道了

TED talk: The Neurons that Shaped Civilization

加州大学的Vilayanur Ramachandran教授在短短6分钟里向听众介绍了人类大脑中的一种被称为“mirror neuron”的神经元是如何可以用来解释人类文明在近10000年内快速成型和发展的原因的。

50年前科学家们发现人脑内部有一种叫做“ordinary motor command neuron”的神经元,这些神经元会发射各种化学信号来控制人类做出各种动作(比如抓一件东西,挪动一下脚步)。而最近一个意大利的研究小组发现这些神经元中的大约20%还有一种特殊的功能,就是在一个个体A看见另一个个体B做出一个动作时,它们也会发射信号,从而让个体A在自己大脑内部模拟进行了个体B所作的动作,就好像是他/她自己在做一样。这些特别的神经元被命名为“mirror neuron”。

"mirror neuron"重要性就在于它们很可能就是人类具有高级模仿(imitation)和模拟(emulation)功能的生物基础。而模仿和模拟对于文明和文化的形成具有至关重要的意义。因为一个个体在偶然间发现的一个技能(比如点火取暖,使用工具,剥兽皮御寒等)可以通过被其他个体模仿而使这个技能在一个群体内横向快速传播开来或者在时间上纵向被更年轻的个体学习过去。这样,这个偶然间被发现的技能就不会因为其发现的个体死去而从此失传。这个就是文明形成的根本原因:知识,由于可以在个体间进行传递和学习,它的积累速度就成几何级数地加快。而文化的形成,也和模仿和模拟密切相关,因为只有一大群个体都自主地进行同样的或者十分类似的行为活动时,我们所谓的“文化”才形成了(比如一个人老在网上玩三国杀,那只是癖好。大家都聚在一起玩三国杀,这就是一种文化现象)。

人类的大脑在300,000至400,000年前就已经大致达到了今天的复杂度,但一直到最近75000年左右的时候,很多极为重要的技能和知识(比如工具的使用,取火,使用掩蔽所,语言能力,理解其他个体想法的能力等等)才突然间在人类社会内广泛传递开来,从此,我们人类的文明才进入一种高速发展和进步的时代。所以Ramachandran教授所提出的假说是:这正是由于一种较为先进的“mirror neuron”神经元系统的突然形成和出现,才使得人类突然间拥有了大量学习和传递知识的生物基础。于是,人类的进化在这个时刻就从传统的“达尔文式”的过程突变为“拉马克式”的过程(请参见wiki对这两种进化模式的介绍)。

接下来
Ramachandran教授还介绍了"mirror neuron"的另一个神奇的用途,不过好东西不能全听我介绍了,有兴趣的朋友还是自己去听一下这个短小精悍的演说吧。

 


7 responses to “TED talk: The Neurons that Shaped Civilization

  1. Demon January 12, 2010 at 1:21 am

    唉,果然没人喜欢这个呀。还是我自己偏爱的内容,算了,自己留个言作个纪念吧…

  2. Peter January 12, 2010 at 1:58 am

    三爺,不是不愛好介個,而是大家都沉浸在一片歡送三爺的沉痛氣氛中……

  3. Corona January 12, 2010 at 5:49 pm

    TED介绍的那段第六感系统,在我们这边已经传得很火了。但是关于处理器的体积和事先的手势定义,觉得比较麻烦。

  4. Demon January 13, 2010 at 1:02 am

    @ Peter: 周末再出来聚么,沉痛什么…@ 泥巴:有链接么?我似乎找不到…

  5. Peter January 13, 2010 at 1:13 am

    google "TED Sixth sense",是一個小印的presentation就是一個camera + image processing的concept

  6. Demon January 14, 2010 at 1:07 am

    @ 泥巴 & Peter: Sodesinei,个么我同意Peter的,这个idea确实不是太新鲜的,在HCI的research中出现过多次了,只是MIT的实现可能稍好。

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: